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研究揭秘爱泼斯坦巴尔病毒菌株致癌机理

文章来源:中国科学报 唐凤   发布时间:2019-09-10  【字号:     】  

  爱泼斯坦巴尔病毒(EBV)影响非常广泛,全世界90%以上的人口受到了其感染,但后果却截然不同。虽然这种感染通常不会影响人类,但在某些情况下,它会导致腺热或各种癌症。中外研究人员现在已经发现了为何不同的EBV病毒株会导致不同的病程。相关论文9月9日刊登于《自然—微生物学》。

  EBV引起的疾病通常有区域差异:腺热主要发生在欧洲和北美,通常影响青少年或年轻人。在赤道非洲,伯基特淋巴瘤与EBV感染有关。在中国南部地区,以及东南亚,这种病毒经常导致鼻咽癌、鼻癌和喉癌。

  “针对这种地区差异,一种可能的解释是,不同类型的病毒是罪魁祸首。”该论文通讯作者、德国癌症研究中心的Henri-Jacques Delecluse解释说,“我们现在已经找到了确切的证据。”

  德国癌症研究中心、中国台湾阳明大学和香港大学等机构研究人员,研究了一种之前分离自鼻咽癌的病毒株(M81)。研究人员先前已经发现M81不仅能感染免疫系统的B细胞,还能感染鼻黏膜上皮细胞。相比之下,在欧洲引起腺热的病毒株几乎只感染B细胞。

  研究人员发现,导致这种不同行为的原因之一是一种名为EBER2的基因片段,其中有许多不同的变异,EBER2是所谓的“非编码RNA”。为了找出这种变异如何影响病毒行为,研究人员使用分子生物学工具从M81基因组中提取出了EBER2,之后病毒不能在受感染的细胞中繁殖。即使当一种广泛存在于欧洲病毒株中的EBER2元素被植入M81病毒中,它也不能再产生病毒颗粒。

  此外,研究人员还发现了EBER2如何帮助M81繁殖。M81中的EBER2能刺激一种在炎症和致癌过程中发挥重要作用的细胞因子的产生。EBER2 RNA被包裹在受感染细胞的“小信封”里,然后被运送到邻近的细胞,邻近的细胞也开始产生这种细胞因子,最终刺激了病毒产生后代。

  研究人员表示,该结论提醒人们加紧疫苗研究,以便在未来制定出针对最危险的EBV毒株的保护措施。




(责任编辑:侯茜)

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